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Extreñimiento - Constipación

¿Qué es el Estreñimiento?
Es un síntoma que tiene diferentes significados para diferentes personas. Más comúnmente, se refiere a las evacuaciones poco frecuentes, pero también puede referirse a una disminución en el volumen o el peso de las heces, la necesidad de hacer un esfuerzo para tener un movimiento, una sensación de evacuación incompleta o la necesidad de enemas, supositorios o laxantes con el fin de mantener la regularidad de la defecación. Para la mayoría de la gente, es normal que las evacuaciones se presenten a partir de 3 veces al día o 3 veces a la semana, la gente puede evacuar una vez a la semana o incluso más, sin experimentar molestias o efectos nocivos.

Los hábitos intestinales normales se ven afectados por la dieta. La dieta promedio cuenta con 15 a 20 gramos de fibra al día. Mientras que la recomendación es de 30 a 50 gramos para la función apropiada del intestino. El ejercicio también es benéfico para el correcto funcionamiento del colon.
Alrededor del 80% de las personas sufren de estreñimiento en algún momento de sus vidas, siendo normales, breves periodos de constipación. El estreñimiento se puede diagnosticar si las evacuaciones se producen menos de 3 veces por semana en forma permanente.
Creencias generalizadas, tales como la presunción de que todos deben tener por lo menos una evacuación al día, han llevado a la sobre explotación y el abuso de laxantes.
Comer alimentos ricos en fibra, como salvado, trigo triturado, panes de granos enteros y ciertas frutas y verduras le ayudará a ingerir de 30 a 50 gramos de fibra al día, recomendadas para la función adecuada del colon.

¿Qué Causa el Estreñimiento?
Hay causas que actúan de manera simultánea incluyendo la ingesta inadecuada de fibra y líquidos, el sedentarismo y los cambios ambientales. El estreñimiento puede ser agravado por los viajes, el embarazo o el cambio en la dieta.
Las causas más serias de constipación incluyen tumores o zonas de estrechamiento en el colon, por lo que es conveniente buscar la revisión de un cirujano de colon y recto, cuando el estrechamiento persiste. Las personas con lesiones de la médula espinal experimentan con frecuencia problemas de estreñimiento. La constipación puede ser síntoma de la diabetes, también puede estar asociada con esclerodermia, trastornos del sistema nervioso o endocrino, incluyendo la enfermedad de la tiroides, esclerosis múltiple o la enfermedad de Parkinson.

¿Los Medicamentos Pueden Causar Estreñimiento?
Sí, muchos medicamentos, incluyendo analgésicos, antidepresivos, tranquilizantes, medicamentos psiquiátricos, medicamentos para la presión arterial, diuréticos, suplementos de hierro, suplementos de calcio y de aluminio pueden disminuir el movimiento del colon y empeorar el estreñimiento.

¿Cuándo Debo Consultar a Cirujano Colorectal?
Cuando existan cambios persistentes en el hábito intestinal como el aumento o disminución en la frecuencia o el tamaño de las heces o una mayor dificultad en la evacuación. Cada vez que los síntomas de la constipación persistan durante más de 3 semanas, debe consultar a su médico, así como si aparece sangre en las heces.

¿Cómo Puede Determinar la Cuasa del Estreñimiento?
Puede tener muchas causas, y es importante determinarlas para que el tratamiento pueda ser lo más simple y específico posible. Su médico tendrá que comprobar que no existen causas anatómicas, tales como tumores o zonas de estrechamiento en el colon.


El examen digital del área anorectal es generalmente el primer paso, ya que es relativamente simple y puede proporcionar pistas sobre las causas subyacentes del problema. El examen del colon, ya sea con la colonoscopia o con rayos X pueden ayudar a identificar el problema y excluir enfermedades graves, tales como pólipos, tumores o enfermedad diverticular. Si un problema anatómico se identifica, el tratamiento puede ser dirigido hacia la corrección de la anomalía.
Otras pruebas pueden identificar las causas específicas, por ejemplo: “estudios con marcadores”: en la que el paciente ingiere una cápsula que contiene los marcadores que aparecen en las radiografías tomadas en repetidas ocasiones durante varios días, puede proporcionar pistas para determinar los trastornos de la función intestinal.


Otros exámenes fisiológicos pueden evaluar la función del ano y el recto. Estas pruebas pueden incluir la evaluación de los reflejos de los músculos anales que controlan los movimientos del intestino durante la defecación.
En muchos casos, no hay causas específicas (anatómicas o funcionales) por lo que la causa del estreñimiento se dice que es “inespecífica”.

¿Cómo se Trata el Estreñimiento?
La gran mayoría de los pacientes son tratados con éxito, mediante la adición de alimentos ricos en fibra y aumento en la cantidad de líquidos ingeridos. Su médico también puede recomendar cambios en el estilo de vida.
Los suplementos de fibra que contienen fibras vegetales no digeribles, como el salvado, se recomienda a menudo y puede proporcionar muchos beneficios, además de aliviar el estreñimiento. Ellos pueden ayudar a reducir los niveles de colesterol, reducir el riesgo de desarrollar pólipos en el colon y el cáncer; y a ayudar a prevenir las hemorroides sintomáticas.
Otros tipos de laxantes, enemas o supositorios sólo deben utilizarse cuando sea recomendado y supervisado por el cirujano de colon y recto