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Cáncer Anal

¿Qué es el Cáncer Anal?

El cáncer anal surge de las células de la piel que rodean la abertura del ano o en el conducto dentro de dicha abertura. Los cánceres de ano surgen de las células de la piel y se denominan carcinomas espinocelulares. Las células que se están transformando en malignas pero que no han invadido la piel con profundidad se denominan “displasia de alto grado”, “carcinoma in situ” o “enfermedad de Bowen”.

¿Cuál es la Frecuencia del Cáncer de Ano?
En cáncer de ano es poco común. Representa aproximadamente del 1 al 2% de los cánceres gastrointestinales. En Estados Unidos, se diagnostican unos 4000 casos nuevos de cáncer al año; cerca de la mitad, en mujeres. Unas 600 personas mueren debido a esta enfermedad cada año. Esto puede compararse con los 140,000 casos nuevos de cáncer colorrectal que ocasiona 50000 muertes al año.

¿Quién Tiene Riesgo?
Por lo general, el cáncer de año se asocia con el virus del papiloma humano (VPH). Este virus produce verrugas dentro y alrededor del ano y en el cuello del útero. Se asocia con un riesgo mayor de cáncer cervical en las mujeres.
El factor de riesgo es lo que aumenta las probabilidades de que una persona contraiga una enfermedad.  Además de la exposición al virus del papiloma humano, existen otros factores de riesgo:

Edad: La mayoral de las personas con cáncer de ano son mayores de 50 años.
Sexo anal: Tienen un riesgo mayor las personas que practican sexo anal.

Tabaquismo: La sustancias químicas peligrosas del Tabaco aumentan el riesgo de la mayoría de los cánceres, incluso el cancer de ano.

Inmunodepresión: Tienen un riesgo mayor las personas con sistemas inmunitarios débiles; tal es el caso de los pacientes de transplantes que deben tomar fàrmacos para suprimir sus sistemas inmunitarios, y los pacientes infectados con VIH (virus de inmunodefeciencia humana).

Inflamación local crónica: Tienen un riesgo ligeramente mayor las personas que durante largo tiempo tienen fistulas anales o heridas abiertas.

Radiación pélvica: Tienen un riesgo mayor las personas que han recibido terapia de radiación pélvica para cancer de recto, prostata, vejiga o cuello del útero.

¿Puede Prevenirse el Cáncer de Ano?
Existen pocos cánceres que pueden prevenirse totalmente; sin embargo, el riesgo que usted tenga puede disminuir considerablemente reduciendo sus factores de riesgo y llevado a cabo revisiones médicas periódicas.

Evite el sexo anal y las infecciones de VPH y VIH. Use condones cuando tenga cualquier tipo de relación sexual. Aunque los condones no eliminan el riesgo de infección, lo reducen. Dejar de fumar disminuye el riesgo de muchos tipos de cáncer, incluido el cáncer de ano.

Los exámenes de detección del cáncer de ano pueden realizarse en las personas que tienen alto riesgo, la detección del cáncer de ano pueden realizarse en las personas que tiene alto riesgo. La detección del cáncer de ano puede incluir la prueba de Papanicolaou anal o anoscopia.

El Papanicolaou anal es el mismo tipo de prueba que se usa para detectar el cáncer cervical en la mujer. Se introduce un hisopo en conducto anal, y las células que se extraen al sacarlo se examinan en microscopio.


La anoscopia es la evaluación del conducto anal con un aparato de observación especial que permite al médico examinar visualmente el revestimiento del conducto anal. Las personas que obtiene resultados anormales en el Papanicolaou anal deben realizarse una anoscopia de seguimiento para examinar el conducto anal.


Las personas que tienen un riesgo mayor deben hablar con el médico acerca de la detección del cáncer de ano. Entre quienes tienen un riesgo particularmente alto, se encuentran los hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres, las personas que tienen varias parejas sexuales y las mujeres con antecedentes de verrugas cervicales o a quienes se les haya detectado cambios pre cancerosos en el cuello del útero.

¿Cuáles son los Síntomas del Cáncer de Ano?
Muchos casos de cáncer de ano pueden detectarse en etapa temprana. Los cánceres de ano se forman en una parte del conducto digestivo que el doctor puede ver y alcanzar con facilidad. Con frecuencia causan síntomas tales como:

  • Hemorragia del recto o del ano.
  • Sensación de un bulto o masa en la abertura del ano.
  • Dolor en la zona del ano.
  • Comezón persistente o recurrente.
  • Cambios en los hábitos de defecación (defecar con mayor o menor frecuencia) o mayor esfuerzo al defecar heces más angostas.
  • Secreción (moco o pus) del ano.
  • Ganglios linfáticos (glándulas) hinchadas en las zonas del ano y la ingle.


Estos síntomas pueden deberse también a problemas menos graves como hemorroides, pero nunca debe suponerse esto.  Si tiene algunos de esos síntomas, acuda al médico.

¿Cómo se diagnostica el Cáncer de Ano?
Si se obtienen resultados anormales en una prueba de Papanicolaou anal, o si se presentan síntomas, es necesario realizar un examen del conducto anal. Si el examen del médico identifica una zona anormal, debe realizarse una biopsia para determinar el diagnóstico. Si se confirma un diagnóstico de cáncer, pueden recomendarse pruebas adicionales para determinar la extensión del cáncer.

¿Cuándo se Requiere Cirugía?
La cirugía está reservada para aquellos casos con diverticulitis recurrente, complicaciones de ataques severos o cuando no hay respuesta al tratamiento médico. También requieren de tratamiento quirúrgico aquellos pacientes con un episodio de sangrado severo o episodios repetidos de sangrado por diverticulosis.
El tratamiento quirúrgico consiste en remover el colon enfermo, la mayoría de las veces el colon izquierdo y/o el sigmoides. En algunas ocasiones el colon se puede unir o anastomosar nuevamente con el recto, esperando la recuperación completa.
El funcionamiento normal del intestino se reanuda a las 3 semanas. En cirugías de urgencia, se puede requerir de una colostomía temporal.
Los pacientes deben motivarse para buscar atención médica en caso de síntomas tempranos para así evitar complicaciones.